Rasti naujų įrodymų apie ankstyvą gyvūnų gyvenimą

Rasti naujų įrodymų apie ankstyvą gyvūnų gyvenimą

Taip atsitiko su Prusso ir Lexie Lesser ’21 mokslinių tyrimų projektu, galinčiu pakeisti vyraujančią išmintį apie ankstyvą gyvūnų gyvenimą Žemėje.

Straipsnyje, ką tik paskelbtame Science Advances, jie pateikia naujų iškastinių įrodymų, kurie rodo, kad kolonijiniai gyvūnai, žinomi kaip bryozoans, atsirado maždaug 30 milijonų metų anksčiau, nei buvo pranešta anksčiau.

Jų atradimas iš uolienų pavyzdžių, surinktų 2019 m. Nevadoje, „jautė laimingą nelaimingą atsitikimą“, sako Pruss. „Tačiau tada draugas man priminė, kad kai nuolat ieškai tinkamose vietose ir tinkamais laiko intervalais, taip atrandi tokius dalykus.

Leeser, dabar dirbanti vietiniame šlapžemių augalų medelyne Merilando pakrantėje, sako, kad jos patirtis projekte suformavo Smitho patirtį.

„Darbas su Sara mane labai daug išmokė apie mokslinio darbo publikavimo procesą, o tai padėjo suprasti, kaip galėčiau integruoti savo laipsnį į būsimą karjerą“, – sako ji. „Tai buvo labai įdomus projektas, kuriame galite dalyvauti.“

Jų tyrimai galėtų padėti išplėsti mokslines žinias apie ankstyvąsias rifų ekosistemas ir ten gyvenusių organizmų evoliuciją. Jei jų įrodymai pasitvirtins, sako Prussas ir Leeseris, tai maždaug 30 milijonų metų pristabdys bryozojų atsiradimą Žemėje.

Štai ką dar Prūsas turėjo pasakyti apie atradimą.

Į kokius klausimus ieškojote atsakymų atlikdami tyrimą?

„Bryozoanai yra organizmai, kurie vis dar egzistuoja ir yra gana paplitę. Ilgą laiką kyla klausimas, kada jie pirmą kartą pasirodė fosilijų įrašuose. Praėjusiais metais visi manė, kad jie atsirado maždaug prieš 480 milijonų metų, ankstyvuoju Ordoviko laikotarpiu. Vis dėlto, kai visos kitos jūrų skeleto fosilijos buvo aptiktos ankstyvuoju Kambro laikotarpiu, buvo jausmas, kad briozai taip pat turėtų atsirasti tuo ankstesniu laiku. Tačiau niekas nerado įrodymų.

Kaip atradote tuos įrodymus?

„Mums kilo mintis iš lauko tyrimų, kuriuos atlikome 2017 ir 2018 m. Mes apžiūrėjome fosilijas labai gerai žinomame senoviniame rife, esančiame Esmeraldos grafystėje Nevadoje, ir pradėjome matyti fosilijas uolose, kurios neatrodė taip. viskas, ką mes kada nors matėme anksčiau. Kai atsirado daugiau pavyzdžių, nusprendėme, kad turime grįžti ir pamėginti tas vietas, esančias už rifo. 2019 m., vadovaudamas mūsų pietvakarių dykumos studijų lauko studijoms su [associate professor] Jack Loveless, įvažiavome prieš sniego audrą ir stengėmės kuo greičiau gauti pavyzdžius. Studentai supjaustė kiekvieną akmenį, kurį parsivežėme, o tada Lexie tą vasarą ir visą tolimą rudenį dirbo su mūsų surinktais vaizdais ir duomenimis.

Kaip buvo bendradarbiauti su studentu dėl tokio atradimo?

„Sutikau Lexie antrąjį semestrą Smite, kai ji kartu su manimi lankė okeanografijos pamoką. Mūsų projektas dėl bryozojų buvo sutrikdytas pačiame jo viduryje, kai viskas nutrūko dėl pandemijos – ir tai buvo sudėtinga. Bet mes nenorėjome pasiduoti. Mes palaikėme ryšį visus nutolusius metus, nes užmezgėme puikius santykius, o Leksija džiaugėsi darbu. Noriu pabrėžti, kad šis projektas atsirado iš kursų pagrindu atliekamų tyrimų, kuriuos atliekame Smith. Savo studentams suteikiame mokslinių tyrimų galimybių, kuriose suteikiame jiems galimybę patekti į šią sritį ir padaryti savo atradimus. Ir tai veda į transformuojantį mokslą.

Kiti tyrinėtojai teigė, kad mokslininkai dažnai nepastebi bryozojų, palyginti su koraliniais rifais, su kuriais šie organizmai yra susiję.

„Taip, briozai yra viena iš svarbiausių mūsų iškastinių grupių, tačiau kai kuriems jie yra mažiau būrys ir jaudinantys organizmai nei koralai. Bryozoans šiandien plauna Menkių kyšulio paplūdimius ir turi tikrai gilias šaknis žemės istorijoje. Labai iškalbinga, kad iki praėjusių metų Kambro regione žmonės nerado jų įrodymų.

Kokie gali būti jūsų išvadų padariniai?

Manau, kad šis atradimas turės realios įtakos tam, kaip paleontologai galvoja apie ankstyvąsias skeleto grupes ir rifus. Mes galėsime daug daugiau suprasti apie ankstyvąsias rifų ekosistemas. Kai nagrinėjate grupės evoliucijos istoriją, dokumentuojate, kaip jie pirmą kartą pasirodė iškastiniuose šaltiniuose ir laikui bėgant pasikeitė. Ir tai pakeisti – iš esmės perrašyti paleontologijos knygas, remiant ankstyvą bryozoanų atsiradimą – yra tikrai didelis dalykas.

Kas, jūsų manymu, nutiks toliau su šiuo darbu?

„Labai tikiuosi, kad žmonės pradės ieškoti šių organizmų, ir mes kuriame jų ankstyvosios evoliucijos istorijos įrašą. Turime geriau suprasti jų ekologiją ir aplinką. Ir mes turime apsižvalgyti po pasaulį tuo pačiu laiko intervalu, kad pamatytume, kokie jie buvo įvairūs. Dabar turime gražių paieškos vaizdų, kad žmonės galėtų išeiti ir toliau ieškoti. Yra dar ką nuveikti!“

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.