Senųjų banginių fosilijų paslaptis Čilės Atakamos dykumoje suteikia užuominų apie paplūdimyje esančius banginius

Senųjų banginių fosilijų paslaptis Čilės Atakamos dykumoje suteikia užuominų apie paplūdimyje esančius banginius

Kiekvienais metais tūkstančiai banginių įstrigo paplūdimiuose ar sekliuose vandenyse, ir labai sunku suprasti, kodėl.

Tai ne dėl bandymų stokos. Teismo medicinos tyrėjų komandos tiria įstrigusius banginius, tyrinėja organus, kompiuterinės tomografijos skaitytuvais analizuoja kūno dalis, kasa skrandžio turinį ir tikrina, ar ant odos nėra randų. Tačiau šie kruopštūs banginių detektyvai vis dar dažnai neranda atsakymų.

„Tik apie 50 procentų laiko, jei tiek daug, galime duoti tvirtą atsakymą, kodėl tas gyvūnas mirė ir kodėl jis įstrigo“, – sako Darlene Ketten, jūrų biologė iš Woods Hole okeanografijos instituto. „CSI: paplūdimys“.

Viena iš priežasčių, kodėl sunku suprasti, kaip miršta banginiai, yra ta, kad mokslininkai tiek daug nežino apie tai, kaip jie gyvena, Ketten aiškina naujausioje serijoje. Nepaaiškinama, Vox podcast’as apie mokslo paslaptis. Jie plačiai paplitę visoje planetoje ir neria giliai. Mes dar nesuprantame daug dalykų apie jų sudėtingus kūnus. Ir šie tyrinėtojai dažnai dirba su banginių gaišenomis, kurios genda kelias dienas, o tai gali iškreipti paliktus įrodymus.

Kai kuriuos paplūdimyje esančius banginius tyrinėti dar sunkiau, nes jie tikrai labai seni. 2011 metais Smithsonian nacionalinio gamtos istorijos muziejaus iškastinių jūrų žinduolių kuratorius Nickas Pyensonas ėmėsi šalto atvejo, kuris buvo neišspręstas ilgą laiką – tiksliau nuo septynių iki devynių milijonų metų.

Pyenson, kuris taip pat yra autorius Banginių šnipinėjimas, buvo tiriamojoje kelionėje Atakamos dykumoje Čilėje – nuostabioje uolienų ir smėlio erdvėje, kurioje dėl geležies ir kitų mineralų yra oranžinės, smėlio ir violetinės spalvos. Jis buvo ten, kad tyrinėtų netoliese esančios vandenyno srovės kilmę, tačiau pakeliui jis išsiblaškė.

„Šalia šios kalvos yra visi šie banginių skeletai“, – vieną dieną jam pasakė vienas iš jo kolegų Mario Suarezas. „Jūs turite tai patikrinti! Tai nuostabu! „

Vietoje kalva buvo žinoma kaip „Cerro Ballena“ arba „Banginių kalva“, nes praeityje joje buvo rasta suakmenėjusių banginių kaulų. Buldozeriai ką tik atėjo nupjauti kelio naujam greitkeliui ir atidengė daugiau skeletų. Kai Pyensonas nuėjo pažiūrėti, jis buvo visiškai priblokštas.

„Tai buvo banginio skeletas po banginio skeleto po banginio skeleto, pilnas nuo nosies iki uodegos. Kai kurie iš jų išsitiesė beveik kaip sniego angelai, kuriuos daro vaikai “, – prisimena Pyensonas. – Tarsi jie būtų mirę, o jų skeletai nebuvo pažeisti.

Paleontologai tiria keletą iškastinių banginių skeletų, atkastų vykdant greitkelio tiesimo projektą Cerro Ballena mieste.
Adam Metallo / Smithsonian institutas

Desertą šluostantys žmonės

Adam Metallo / Smithsonian institutas

Tai buvo beveik negirdėta: pilni, gražiai išsilaikę skeletai, besitęsiantys 40 pėdų į visas puses. „Lauke praleidžiate daug laiko ieškodami, o dažnai tiesiog randate riedulį su keliomis kaulo dalelėmis – ir tai yra gera diena“, – sako P. Pyensonas. „Tikrai gera diena yra rasti daugiau nei tik keletą kaulo dalių ar dalinio skeleto. Jei radote galvą su tuo skeletu, tai yra bėgimas namuose.

Apdorojęs tai, ką mato, Pyensonas suprato, kad jam teks pradėti visiškai naują tyrimo projektą, kad išsiaiškintų, kas tiksliai atsitiko šiems banginiams. Atrodė, kad tai senovinis įplaukimas – galbūt vienas geriausiai išsilaikiusių – tačiau tai nebuvo lengva išspręsti. Nebuvo audinių, kuriuos būtų galima tirti, todėl jis negalėjo analizuoti organų ar odos, kaip Ketten ir jos kolegos tyrinėtojai daro su šiuolaikiniais banginiais. Fosilizacijos metu taip pat keičiasi kauluose esantys mineralai, o uolienų sluoksniai juos suspaudžia į naujas formas, todėl kaulai buvo kiek nepatikimi liudininkai.

Pyensonas ir jo kolegos naudojo 3D skenavimo technologiją, kad sukurtų banginių skeletų modelius, kad galėtų juos ištirti namuose. Jie atidžiai išanalizavo dirvožemį ir apylinkių išdėstymą ir galiausiai atsidūrė ant trijų didelių įkalčių.

Adamas Metallo ir Vince’as Rossi naudoja didelės raiškos lazerinius skaitytuvus, kad dokumentuotų vieną iš labiausiai išbaigtų iškastinių banginių iš Cerro Ballena svetainės. Fone Smithsonian paleontologas Nickas Pyensonas peržiūri savo nešiojamojo kompiuterio duomenis.
Smithsonian institutas

Pirmiausia buvo supainioti griaučiai vienas kitame ir beveik visiškai neišvalyti, o tai rodo, kad šie gyvūnai staiga mirė. Antra, šiose senovinėse kapinėse buvo daug rūšių – banginių, bet ir kitų suaugusių bei jauniklių gyvūnų, kurie pasakė Pyensonui, kad banginiai miršta ne tik.

Trečias svarbus patarimas buvo gautas iš nuodugniai ištyrus vietinę geologiją, kuri rodo, kad šie padarai mirė per keturis skirtingus įvykius per maždaug 10 000 metų. Taigi tai, kas žudė banginius, nutiko kelis kartus. Tai iš esmės atmetė retą stichinę nelaimę, pavyzdžiui, ugnikalnio išsiveržimą.

Pyensonas pradėjo galvoti apie ciklinius vandenyno pokyčius, kurie gali greitai nužudyti daugybę skirtingų gyvūnų. Aš pradėjau judėti link minties, kad žalingas dumblių žydėjimas yra priežastis “, – sako jis. Dumblių žydėjimas arba raudonieji potvyniai vargina iki šiol. Jie atsiranda, kai mikroorganizmų populiacijos sprogsta vandens telkinyje – kartais, kai žemės ūkio nuotėkis užlieja ežerą ar vandenyną maistinėmis medžiagomis, tokiomis kaip azotas. Šie maži organizmai gali gaminti toksinus, kurie gali būti labai mirtini, labai greitai.

Pyensonas iškėlė teoriją, kad nuotėkis iš aplinkinių vietovių, kuriose gausu mineralinių medžiagų – mineralų, kurie vis dar suteikia Atakamos smėliui ryškių spalvų – galėjo periodiškai sukelti dumblių žydėjimą vandenyne, kuris kadaise dengė šią sritį. Tačiau jis norėjo įrodymų, kurie pasitvirtintų mokslinės nuomonės teisme.

Jei tai būtų nauja nusikaltimo vieta, jis būtų galėjęs įsišaknyti banginio žarnyne, rasti krūvą toksinų ir sugauti raudoną potvynį. Tačiau kadangi jo nusikaltimo vieta buvo milijonų metų senumo, jis galėjo tyrinėti tik savo fotografinius modelius. Tie nuolat rodė, kad banginių griaučius supa oranžinių nuosėdų žiedai – geležies oksido kilimėliai, kuriuos Pyensonas iškastiniuose šaltiniuose interpretuoja kaip galimus dumblius. „Aš vis galvojau, ar tai mirties dumbliai? – juokdamasis sako Pyensonas.

Smitsono instituto užfiksuotų 3D vaizdų kadras, kuriame rodomi suakmenėję banginių kaulai, sužieduoti oranžinėmis nuosėdomis. Galite priartinti šiuos vaizdus Smithsonian svetainėje.
Smithsonian institutas

Jo komanda atgabeno šių oranžinių nuosėdų mėginius atgal į JAV ir ištyrė juos elektroniniu mikroskopu. Pyensonas sako, kad nuotraukose buvo mažytės sferos, kurios buvo tinkamo dydžio, kad taptų mirties dumbliais, tačiau visas jų skiriamasis ypatybes nušluostė milijonai metų.

„Mes taip arti rūkančio ginklo“, – sako jis. „Tai žavi. Tačiau taip vyksta daugelis istorijos mokslų. Jūs kovojate su tuo ir norite gauti atsakymą. Tačiau kartais įrodymai, kuriuos galite rasti, kad galėtumėte atsakyti į savo klausimus, nėra visiškai patenkinti.

Stenfordo universiteto jūrų biologas Jeremy Goldbogenas 2014 m. perskaitė Pyensono straipsnį ir papasakojo žurnalui Mokslas kad įvairių skeletų padėtis atrodė suderinta su įplauka.

Taip pat buvo Davidas Caronas, tyrinėjęs dumblių žydėjimą Pietų Kalifornijos universitete paklausė apie Pyensono tyrimus 2014 m. ir „National Geographic“ sakė, kad dabartinis dumblių žydėjimas taip pat išnaikina daugybę jūrų gyvūnų. „Tikrai miršta tūkstančiai jūrų liūtų, nuo dešimčių iki šimtų delfinų, daugybė šimtų pelikanų, kurie visi buvo sunaikinti dėl to paties toksinio įvykio“, – sakė jis žurnalui.

Pasak Pyensono, šios praeities ir dabarties paralelės teka abiem kryptimis. „Manau, kad praeities pasaulių studijos yra tam tikra kelionė laiku“, – sako jis. „Jūs turite patekti į šiuos praeities pasaulius, kurie beveik atrodo kaip svetimi pasauliai.

Net jei jam niekada nepavyko tiksliai nustatyti, kas nutiko Cerro Ballenoje, P. Pyensonas sako, kad ši vieta leidžia manyti, kad banginiai užstrigo prieš milijonus metų iki šiuolaikinių žmonių evoliucijos. Tai naudingas kontekstas tyrėjams, kurie šiais laikais bando užkirsti kelią įstrigimui.

Pavyzdžiui, didelė dalis fosilijų gaunama iš balinių banginių, nors šiandien baliniai banginiai sudaro tik nedidelę dalį banginių. Taigi, kas pasikeitė nuo tada iki dabar? Viena vertus, šimtmečiai banginių medžioklės sunaikino balinių banginių populiacijas, sako Pyensonas.

Kettenas sako, kad šie įplaukimai vyksta „nuo tada, kai buvo banginiai“. Tačiau žmonės dabar prisideda prie problemos, nesvarbu, ar tai būtų banginių medžioklė, tarša plastiku ar klimato kaita. „Turime būti atsakingi už veiksmus, kurių imamės vandenyne, dėl kurių gyvūnai gali būti mažiau tinkami, būti mažiau sveiki, mažiau pajėgūs daugintis, poruotis, rasti maisto.

Tokios banginių fosilijos, kurias Pyensonas tyrė Atakamos dykumoje, gali būti tam tikra momentinė nuotrauka arba pradinis taškas, atskleidžiantis, kaip atrodė banginių užplaukimas prieš atsirandant žmonėms. Ir daugiau tyrinėtojų gali sužinoti apie tolimą praeitį, tuo daugiau jie gali žinoti apie poveikį, kurį žmonės daro šiems didingiems žinduoliams.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.