Vakarų Joshua Tree ateitis gali priklausyti nuo svarbios klimato bylos

Vakarų Joshua Tree ateitis gali priklausyti nuo svarbios klimato bylos

Klimato kaita sukelia stresorių, tokių kaip gaisras, grobuonys ir sausra, domino efektą, kurie turi įtakos medžių gebėjimui sėkmingai daugintis ir padidina grėsmę, kurią kelia buveinių nykimas. Advokatai tikisi užkirsti kelią šiam išnykimui įtraukdami medį į sąrašą, kaip įtariama, pagal valstijos ir federalinius nykstančių rūšių apsaugos įstatymus, pagal kuriuos būtų teisiškai reikalaujama, kad valstybės ir vyriausybinės agentūros dėtų pastangas apsaugoti jį nuo klimato kaitos. Kol kas vakarinis Joshua medis (Yucca brevifolia brevifolia) yra laikoma rūšimi kandidate, tačiau vyksta teisinis procesas, kuris galiausiai nulems jos likimą.

„Tai priešistorinė rūšis“, – sakė Jennifer Schwartz, pelno nesiekiančios organizacijos „WildEarth Guardians“ advokatas. „Joshua medžiai gyvuoja du su puse milijono metų ir mums tarsi pavyko jiems grasinti išnykti per pusantro žmogaus gyvenimo.

Sužinojęs apie šią grėsmę, Biologinės įvairovės centras (CBD) 2019 m. spalį kreipėsi į Kalifornijos valstiją, prašydamas įtraukti vakarinį Džošua medį kaip uždraustą pagal CESA sąrašą. Kalifornijos žuvų ir laukinės gamtos komisija perdavė peticiją Žuvų ir laukinės gamtos departamentui (CDFW), kuris vėliau atliko peticijos peržiūrą ir nusprendė, kad Vakarų Džošua medžio įtraukimas į sąrašą gali būti pagrįstas. 2020 m. rugsėjį Komisija nubalsavo, kad būtų pažengta į priekį, todėl medis tapo kandidatu į CESA.

Schwartzas teigė, kad augalus gali būti lengviau įtraukti į ESA sąrašą nei gyvūnus, nes jie paprastai yra endeminiai mažame regione, todėl lengviau nustatyti rūšies kritinę buveinę. Tačiau Joshua medžiai apima didelį asortimentą, todėl sunkiau nustatyti jų kritinę buveinę.

Schwartzo teigimu, „modeliai rodo [that] tiek to [area] bus prarasta. Net jei imtume nedelsiant imtis veiksmų dėl klimato kaitos, populiacijos bus prarastos.

Peticiją parašęs CBD gamtosaugos direktorius Brendanas Cummingsas teigė, kad nors vakarinis Džošua medis yra platus, jis mano, kad teisinė apsauga yra pasiekiama.

„Manau, kad ją galima išgelbėti ir kad apsauga pagal Kalifornijos nykstančių rūšių įstatymą padės išsaugoti rūšį“, – sakė Cummingsas.

Joshua medžio apsauga per teisinę sistemą ne visada atrodė praktiška. 2019 m. gamtosaugos grupė „WildEarth Guardians“ pateikė dar vieną peticiją JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnybai (FWS), kad būtų įtrauktos tiek vakarinės, tiek rytinės Joshua medžio rūšys, kurios sustabdytos pagal ESA. Po metus trukusio FWS peržiūros proceso medžiui nebuvo suteikta federalinė apsauga.

FWS išvadose pripažinta, kad abi Joshua medžių rūšys susiduria su stresą sukeliančiais veiksniais, bet galiausiai padarė išvadą, kad grėsmės nėra pakankamai didelės. Ji taip pat pažymėjo, kad medžiai vis dar užima savo istorinį diapazoną.

„WildEarth Guardians“ užginčijo šį sprendimą, o 2021 m. rugsėjį Jungtinių Valstijų apygardos teismas nusprendė, kad FWS pažeidė įstatymą, nes neįtraukė abiejų Džošua medžių rūšių į federalinės ESA sąrašą. Teismas nustatė, kad agentūra, priimdama sprendimą, ignoravo peticijoje išvardytus turimus mokslus, kuriuos apibūdino kaip „savavališką ir kaprizingą“. FWS dabar turi persvarstyti savo ankstesnį sprendimą.

Cummingsas nusprendė sutelkti dėmesį į vakarietiškas rūšis, pateikdamas CBD peticiją, nes jų paplitimo sritis daugiausia yra Kalifornijoje, o nedidelė jų dalis yra Nevadoje. Nors dvi Joshua medžių rūšys šiek tiek skiriasi savo forma, dydžiu ir genetika, pagrindinis veiksnys tarp jų yra tai, kad jie turi skirtingus apdulkinamuosius drugius.

Cummingsui 2019 m. FWS pripažinimas, kad Joshua medis yra dvi atskiros rūšys, pakeitė žaidimą. Kaip viena rūšis, Joshua medis apėmė keturias valstijas ir daugiau nei 12 milijonų akrų viešosios ir privačios žemės, todėl jis buvo ne toks puikus kandidatas į apsaugą pagal federalinius ar valstijų įstatymus. Rytinis Joshua medis dažniausiai aptinkamas Joshua Tree nacionaliniame parke, o tai reiškia, kad jis yra saugomas pagal federalinius įstatymus, o 40 procentų vakarinių rūšių arealo yra privačioje žemėje, todėl kyla pavojus dėl vystymosi.

Cummingso peticijoje cituojami modeliai taip pat prognozuoja, kad vakarinis Džošua medis beveik, jei ne visiškai, nustos egzistavęs Kalifornijoje iki amžiaus pabaigos, galbūt išliks tik šiaurės rytų arealo pakraščiuose. Kad Kalifornijoje būtų įtraukta į draudžiamų ar nykstančių rūšių sąrašą, rūšiai Kalifornijoje gali kilti pavojus, net jei ji egzistuoja kitose valstijose. Tai dar viena priežastis, kodėl Cummings norėjo, kad jis būtų įtrauktas į valstybinę ESA.

„Visi tie dalykai susidėjo ir atrodė, kad laikas juos apsaugoti“, – sakė Cummingsas.

Toddas Esque’as, JAV geologijos tarnybos tyrinėtojas ekologas, tyrinėjantis Džošua medžių gyvavimo ciklą, teigė, kad klimato grėsmės jiems daugiausia kyla dėl varginančio ir sudėtingo jų dauginimosi proceso pobūdžio.

Joshua medžiai gali daugintis lytiškai, per apdulkintojus, ir neseksualiai per savo šaknis, o tai išaugins genetiškai identiškus „daigus“. Daigai gali greitai augti. Pasak Esque, atauga gali pasiekti reprodukcijos gyvavimo ciklą per porą dešimtmečių, o nuo sėklos tai trunka apie 70 metų.

Norint sėkmingai daugintis iš sėklos, reikia kandžių ir graužikų pastangų bei grynos sėkmės. Esque paaiškino, kad norint užaugti sėkla, turi būti metai, kai visi medžiai žydi, kad juos apdulkintų jukos kandys. Tai atsitinka kartą per kelerius metus. Tais pačiais metais, kai žydi medžiai, jukų kandžių metai taip pat turi būti sveiki ir aktyvūs. Klimato kaitos poveikis kandims neaiškus.

Jei Jozuės medis yra apdulkintas, medis numeta į žemę savo sėklomis užpildytus vaisius. Tada voverės surenka sėklas ir laiko jas dykumoje. Norint pradėti augti, sėkla turi būti laikoma maždaug dviejų centimetrų gylyje po žeme.

Jei sėklai pasiseks, voverė sukaups sėklą reikiamame gylyje ir pamirš.

„Kuo daugiau juos tyrinėjame, tuo labiau manome, kad neįtikėtina, kad jiems kada nors pavyks tai padaryti, bet vis dėlto jie ten… iki šiol“, – sakė Esque.

Tada oras turi užtikrinti pakankamai lietaus per 18 mėnesių nuo sėklos pasodinimo, kitaip ji gali pūti. Įprastomis sąlygomis dykumoje kritulių iškrenta nedaug – vieni drėgni metai dažnai seka kelerius sausus metus. Dėl klimato kaitos šios ciklinės sausros intensyvėja.

Didėjantis laukinių gaisrų dažnis kelia papildomą grėsmę.

„Kaip ir nudegus žmogus, jei sudeginama didelė mūsų kūno dalis, tai beveik visada būna mirtina“, – sakė Esque.

Kai Jozuės medis sudeginamas, jis praranda visą savo audiniuose esantį vandenį ir iš esmės dehidratuoja. Dėl to medžiui kyla didesnė infekcijos rizika. Tačiau Esque’o tyrimai parodė, kad po gaisro Joshua medžiai turi vilčių dėl jų didžiulės, besidriekiančios požeminės šaknų sistemos. Kol po gaisro iškrenta pakankamai kritulių, medžio šaknys vis tiek gali išauginti daigus.

Tačiau po gaisro Joshua medžiai taip pat susiduria su didesne grobuonių rizika. Turėdami mažiau maisto, plėšrūnai, tokie kaip triušiai, vabzdžiai ir graužikai, ryja Jozuės medžio ataugas.

Cummingsas sakė manantis, kad jei vakarinis Džošua medis bus įtrauktas į įtariamą CESA sąrašą, jis gali būti vienas iš įspūdingiausių sąrašų jo istorijoje ne tik todėl, kad dėl klimato kaitos jis būtų pirmasis, bet ir todėl, kad pasikeistų CESA. vykdoma ir naudojama žemė, ypač dykumoje. Jis pridūrė, kad medžio kūrėjai negali ignoruoti, paslėpti ar neteisėtai pašalinti medžio dėl jo didelio dydžio, todėl lengviau stebėti rūšį.

„Jūs negalite paslėpti Džošua medžio“, – sakė Cummingsas. „Mes galime juos tiesiogine prasme pamatyti iš kosmoso. Žinokite, kad žinome, jei neteisėtai pašalinote vieną iš jų be leidimo.

Dėl medžių kandidatūros statuso jie laikinai saugomi, kol CDFW rengs bylos peržiūrą. Nors sprendimo dėl nuolatinio įtraukimo į sąrašą iš pradžių buvo tikėtasi 2021 m. spalį, Kalifornijos žuvų ir laukinės gamtos komisija laukė CDFW peržiūros, kuriai buvo suteiktas šešių mėnesių pratęsimas. Praėjusią savaitę CDFW pateikė būklės ataskaitą, kurioje rekomendavo neįtraukti į sąrašą.

„Kalifornijos laukinės gamtos pareigūnai ką tik pasiūlė atvirą Džošua medžių sezoną“, – pranešime spaudai sakė Cummingsas. „Prieš įsigaliojant valstybės apsaugai, plėtotojai šiuos gražius, trapius medžius tūkstančiais buldozeriu naikino, kad statytų kelius, statytų sandėlius, elektrines, išardytų prekybos centrus ir būstus poilsiui. Jei Jozuės medžiai turėtų vilties išgyventi šylančiame pasaulyje, turime sustabdyti plačiai paplitusį jų žudymą.

Žuvų ir laukinės gamtos komisija birželį balsuos dėl to, ar vakarinis Džošua medis bus įtrauktas į pasmerktų sąrašą pagal valstijos įstatymus. Galutinis komisijos balsavimas lems, ar medis bus oficialiai įtrauktas į CESA. Remiantis Kalifornijos FWS, būtų neteisėta, kad, kaip įtraukta į sąrašą, bet kokia Vakarų Džošua dalis ar produktas būtų „paimtas“ (ty žudytas), turėti, pirkti ar parduoti be valstybės patvirtinto leidimo.

Cummingsas mano, kad komisija balsuos už medžio įtraukimą į inicijuotą, nes nariai turėtų balsuoti tik remdamiesi mokslu.

„Jei jie balsuos prieš, – sakė Cummingsas, – esame gana įsitikinę, kad teismas jį panaikins.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.